Peur de l'école: L'enfant qui ne voulait plus aller à l'école

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Peur de l'école: l'enfant qui ne voulait plus aller à l'école

Notre expert

L’école est un chemin de croix pour près de 5% des enfants et des ados. Touchés par la phobie scolaire, ils doivent lutter contre leurs peurs pour retrouver une vie normale d’élève.

 

Sous l’appellation de phobie scolaire, on y range des maux bien différents. Si la même peur l’emporte sur l’envie d’apprendre ou de retrouver ses copains, les origines sont souvent bien diverses. «Il est plus juste de parler de refus scolaire que de phobie car l’école n’est pas toujours la cause du problème, note Laurent Holzer, pédopsychiatre, médecin-chef au CHUV, à Lausanne. Les raisons peuvent être la peur de l’évaluation, l’anxiété sociale, celle de la performance ou de la séparation.» Les bons élèves sont aussi exposés que les autres. Comprendre les motifs, c’est tenter de décrypter la représentation qu’a l’enfant de lui-même et de sa place au sein du groupe.

Ceci est très bien expliqué dans ce livre d'histoires pour enfant, accompagné de fiches explicatives pour les parents qui serviront de base à un dialogue pour aider Junior à apaiser ses craintes

L’école, aire de souffrances

Beaucoup d’enfants n’aiment pas aller à l’école, voire la redoutent. Quand arrive la rentrée des classes, plus d’un est stressé, se demande s’il va pouvoir s’intégrer, retrouver ou se faire des amis. Au bout de quelques jours, les choses rentrent dans l’ordre et la tension due à la nouveauté, à l’inconnu disparait. A l’inverse, la phobie scolaire s’installe durablement provoquant des troubles physiques et psychiques, maux de ventre, vomissements, angoisses. S’ensuivent certificats médicaux, absentéisme, décrochage scolaire. «Ils prennent du retard, observe M.Holzer. Ils ont peur de redoubler, de devoir s’adapter à une nouvelle classe et cela crée encore plus d’obstacles.» L’engrenage du repli sur soi, de l’isolement se met en place. S’il reste à la maison, l’enfant perd le gain de l’apprentissage social qu’offre l’école, au contact des camarades. Pour cette raison, le maintenir à l’abri, lui faire suivre des cours par correspondance est une fausse bonne idée. «C’est catastrophique, ça va à l’encontre du traitement, juge le Dr Holzer. L’enfant, l’ado doit renouer des liens sociaux avec ses camarades, avec les adultes. Il doit s’exposer et affronter ses peurs.» La phobie peut durer des semaines, des mois et on évalue que le temps de la réintégration est proportionnel au temps passé en dehors du système scolaire. Avant de reprendre une vie normale, l’élève doit remonter le fil de ses peurs, les reconnaitre pour mieux les défaire.

Phobie scolaireSans raison apparente

« Elle n’arrivait pas mettre un pied à l’école, se souvient Laurent Picault, coach scolaire et thérapeute au cabinet Educoaching. Nous avons travaillé sur les moyens de la rassurer, de l’accompagner et de lui donner de l’espoir.» Durant deux trimestres, l’adolescente de quatorze ans a été en rupture complète. Dans son collège du canton de Vaud, elle se sentait rejetée de ses camarades. «Nous n’avons pas pu identifier le déclencheur, le moment où elle a basculé», analyse M.Picault. Trouver une explication, mettre le doigt sur le nœud du blocage est très compliqué. Un mauvais traitement, une stigmatisation, des moqueries peuvent alimenter la phobie scolaire. Des événements comme la naissance d’un autre enfant, un divorce, un déménagement peuvent aussi renforcer sa peur. Des parents inquiets eux-mêmes de se séparer vont également créer une certaine anxiété chez l’enfant. « Les parents ne sont pas fautifs et subissent aussi la situation, précise Laurent Picault. Ce qui est en jeu, c’est l’inconscient, l’image déformée que l’enfant a de lui. » Comme la phobie de l’eau, des araignées, de l’avion, la réaction de l’enfant est démesurée et irrationnelle. Le travail thérapeutique consiste à reprendre pied progressivement, sans brusquer l’enfant. «Il a fallu mettre au point une stratégie avec l’adolescente. Dans un premier temps, nous sommes retournés à la bibliothèque du collège entre deux cours.», détaille Laurent Picault. Une prise en charge par des spécialistes, de la patience, de la bienveillance redonnent à l’enfant, la confiance nécessaire pour retrouver une fois pour toutes les bancs de l’école.

François Jeand’Heur

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